L’origine du mythe d’Athéna, la déesse de la guerre juste

Publié le : 08 novembre 20216 mins de lecture

Le mythe d’Athéna est l’un des plus beaux de la mythologie grecque et nous parle d’une déesse qui semble contenir un paradoxe en elle-même : elle était la divinité de la sagesse, mais en même temps de la guerre. Cela fait d’elle un personnage très singulier.

Les Grecs pensaient qu’il y avait deux types de guerre. L’un était sauvage et barbare, inspiré par la colère et la vengeance. Ce type de guerre était dirigé par Ares. En même temps, il y avait un autre type d’affrontement qui était pour des causes justes et qui était guidé par l’intelligence. C’est cette deuxième idée qui donne naissance au mythe d’Athéna.

Cette divinité était également appelée « protectrice des civilisations » et, en particulier, d’Athènes, ce qui dérive de son nom. Le mythe d’Athéna souligne l’idée qu’il existe un usage légitime de la force dans certaines circonstances. En outre, cet usage doit être conforme aux principes de la justice et doit être guidé par la raison.

L’origine du mythe d’Athéna

La naissance de la déesse est l’un des plus beaux épisodes du mythe d’Athéna. La première épouse de Zeus était Métis, un titanidé qui est considéré comme la personnification de la prudence et de la ruse, mais aussi de la perfidie. On dit qu’Uranus et Gaea ont prophétisé que le couple aurait deux enfants et que l’un d’eux détrônerait Zeus.

Craignant la prophétie, Zeus lui-même avala sa femme et son amant dès qu’il apprit qu’elle était enceinte. Quelque temps plus tard, le dieu du tonnerre a commencé à ressentir d’horribles maux de tête. Il a donc demandé à Héphaïstos, dieu du feu et de la forge, de l’aider. Il a pris une hache à double tranchant et a ouvert la tête du dieu.

À la surprise générale, la déesse Athéna, déjà adulte, sortit de la blessure et vint au monde armée. La première chose qu’elle fit fut de lancer un cri de guerre et, comme il venait de la tête du roi de l’Olympe, on supposa que son plus grand don était la sagesse. Athéna devint la fille préférée de Zeus, qui était toujours attentif à l’aider.

Athènes et les yeux de la chouette

Athènes était le joyau de la couronne grecque et les dieux se disputaient le privilège d’en être le maître. Le mythe d’Athéna raconte qu’elle et le dieu Poséidon se sont finalement affrontés pour devenir les protecteurs de cette polis. Poséidon a donné aux habitants un lac, qu’il a formé en frappant la terre avec son trident. Cependant, les eaux étant salées, elle n’était pas d’une grande utilité pour les habitants.

Athéna, quant à elle, planta un olivier et enseigna aux Athéniens les secrets de sa culture. Ce fruit était très apprécié et était également considéré comme un symbole de paix. Ainsi, sans hésiter, le peuple a décidé que la ville serait gouvernée par la déesse Athéna.

Après cela, la déesse leur a appris à extraire l’huile d’olive, augmentant ainsi la prospérité de la ville. Elle leur a également assuré qu’elle veillerait toujours sur eux à travers les feuilles de la plante. Les Grecs pensaient que la lune se reflétant dans les feuilles de l’olivier était un signe que la déesse les observait. Plus tard, ils ont cru qu’elle avait pris la forme d’une chouette et ont donc associé cet animal à la sagesse.

La déesse vierge

Selon le mythe d’Athéna, cette déesse a décidé de rester vierge pour l’éternité, mais elle a également exigé que ceux qui la vénéraient dans son temple fassent un vœu similaire. Sinon, ils seraient punis et expulsés. Il y avait une belle jeune fille qui était consacrée à son culte ; sa beauté était si grande qu’elle déchaînait un désir irrépressible chez Poséidon.

Le dieu des océans, poussé par la passion, s’infiltre dans l’un des temples d’Athéna et s’empare de la jeune fille par la force. Quand Athena l’a découvert, elle s’est mise en colère. Non seulement elle a expulsé la jeune fille de son temple, mais elle l’a aussi transformée en une créature hideuse, avec des cheveux en serpent et des yeux de feu. Le nom de cette créature était Medusa.

Dès lors, tout homme qui regardait Médusa dans les yeux était pétrifié. La créature s’est exilée et a commencé à faire des ravages en Grèce. Elle pétrifiait tout homme qu’elle jugeait injuste et protégeait les femmes. Furieuse de ce comportement, Athéna envoya Persée lui retirer la tête et la mission fut accomplie. La déesse était comme ça : implacable.

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